Från xocolatl till choklad

Kakao har odlats i Mellanamerika i åtminstone 3000 år. Det finns bevis för denna odling som härstammar från ungefär år 1100 före Kristus. Länge användes kakaon dock framför allt för att tillverka dryck.

I många delar av vad som nu är Mexiko, Centralamerika och norra Sydamerikan maldes jästa, torkade, skalade och rostade kakaobönor till ett pulver som blandades med vatten. Ordet choklad kommer från xocolatl, som betyder ”beskt vatten” på aztekernas språk nahuatl. Kakao användes av befolkningarna i Mellanamerika framför allt till dryck, men användes även i flera maträtter. För både aztekerna och mayafolket hade chokladen en speciell betydelse vid olika ceremonier. Kakaobönor offrades till gudarna vid olika ceremonier, och även chokladdrycken hade en religiös funktion. När aztekerna erövrade ett område där kakaobönor odlades avkrävde de en skatt i form av just kakaobönor.

De första som man vet drack chokladdryck var olmekerna, ett folk om vilka inte så jättemycket är känt. De kan dock sägas ha varit Centralamerikas greker, eftersom de kom att få ett stort inflytande på utvecklingen och sederna i hela regionen. Kakaodrycken kan ha varit en av de saker som de introducerade, och den utvecklades sedan av mayafolket, som troligen var de första att söta drycken. Aztekerna erövrade under den europeiska medeltiden en stor del av Mellanamerika, och gjorde kakao till en lyxvara genom att transportera den till de torra högslätterna där kakaon inte kunde odlas.

Den europeiska varianten

Före européernas ankomst var (ko)mjölk och socker okända livsmedel i Centralamerika. Det var genom att blanda dessa med kakao som chokladen som vi känner den idag skapades. Idag är choklad i olika former ett av de allra populäraste livsmedlen i världen, och forskning har visat att det finns flera ämnen i choklad som har positiva effekter på hälsan. Dit hör ämnena teobromin, fenetylamin och koffein, som alla påverkar nivåerna av signalsubstansen serotonin i hjärnan. Teobromin är dock giftigt för många andra djur, däribland hundar och katter.